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Analog Mafia RC-808, Software-Projekt von Heroen

14. August 2019

Die Original-Entwickler schlagen zurück

Analog Mafia RC-808 ist eine Software, die die Schaltung der Roland TR-808 emuliert. Das ist nun wahrlich keine aufregende Neuigkeit. Aber wer hinter dem Projekt steht, lässt aufhorchen. Es sind die Ingenieure, die in den 80er Jahren unter anderem die Geräte der so genannten „Mid-O“-Serie bei Roland entwickelt hatten.

Analog Mafia

Die Macher des Originals und der RC-808: Analog Mafia

Die Analog Mafia ist eine Gruppe ehemaliger Roland-Ingenieure, von denen man höchstens Tadao Kikumoto namentlich kennt, denn der Kopf der Analog Mafia und ehemalige Chef-Entwickler bei Roland wird in den Archiven quasi als Erfinder der TR-808, TR-909 und TB-303 geführt, obwohl es seinerzeit natürlich ganze Teams waren, die hinter den Geräten standen.
Die gesamte Gruppe besteht aus:

• Jun-ichi Kadoya: Roland 1977 – 1983 (Mid-O Series software / hardware engineer, still is a programmer)
• Hisanori Matsuoka: Roland 1979 – 1995 (Mid-O Series software / hardware engineer, still is an engineer)
• Kyokazu Fujiwara: Roland 1978 – 1981(Mid-O Series sound source, now a general manager of a software maker)
• Tadao Kikumoto: Roland 1977 – 2009 (Mid-O and V-Series R&D, now Silent Street Music concept maker and promotion)
• Yoshiro O-e: Roland 1978 – 1988 (System-700 and Mid-O Series R&D, now operating a chemical company)
• Hiro Nakamura: Roland 1975 – 2000 (CR-68, CR-78, TR-808 sound sources, engineer)
• Atsushi Hoshiai: Roland 1982 – present (sampling for TR-909, engineer)

Die Software ist RC-808 (RC steht für Re-Create) ist kein kommerzielles Produkt. Es handelt sich hier eher um einen Entwurf, an dem anschaulich wird, wie die originale TR-808 intern gearbeitet hat. Schon die Uralt-Optik und der Art der Software machen deutlich, dass man hiermit keinem Plugin und erst recht keiner alten oder neuen Hardware Konkurrenz machen will. Klangerzeugung, Soundzuordnung und Sequencer laufen als separate Fenster und um diese zusammen betreiben zu können, muss erst eine interne Loop-Software für MIDI installiert werden. Man kann die Klangerzeugung dann via MIDI intern oder von einer DAW bzw. externen Sequencer aus ansteuern.

Analog Mafia RC-808

Die drei Teile der RC-808 Software (man achte auf den Namen ;-)

Die Klangerzeugung wird mit einer Synthesizer-Schaltung emuliert, die weit mehr ermöglicht als die Klänge, die wir aus der TR-808 kennen. Sie entspricht ungefähr dem Versuchsaufbau, mit dem seinerzeit die einzelnen Instrumente Kick, Snare, Cowbell, Cymbals etc. entwickelt wurden. Sehr empfehlenswert ist die dazugehördende Webpage der Analog Mafia, die die Entstehung hintern den Instrumenten dokumentiert.
Hat man die RC-808 zum Laufen bekommen, kann man eine Vielzahl von Drum-Presets laden und /oder die Sounds editieren. Die Drums bestehen aus bis zu sechs Einzelkomponenten, die jeweils einen Oszillator, eine Waveshaping-Sektion und ein Filter besitzen, die von Hüllkurven moduliert werden. Dafür öffnen sich dann wiederum extra Fenster. Das ist eher etwas für Leute, die gern experimentieren als für Musiker, die schnell nur ein paar Analogsounds zurechtdrehen wollen. Doch wird hier deutlich, wie komplex die Klangerzeugung des Originals war und wie viele Komponenten fein aufeinander abgestimmt werden müssen, um einen authentischen Klang zu erreichen. Tatsächlich finden sich unter den vorprogrammierten Sounds viele Drums, die ziemlich weit weg von der 8 sind.

Die Analog Mafia RC-808 Software, die zum kostenlosen Download zur Verfügung steht, ist bislang nur für Windows verfügbar. Eine Mac-Version und ein vollständiges Benutzerhandbuch sind angekündigt. Es ist ein Projekt mit interessanten Einsichten und offenem Ende. Wir bleiben gespannt, was da in Zukunft vielleicht noch kommen wird.

Forum
  1. Profilbild
    tonvibration  

    Wow – Respekt! Da setzen sich diese verdienten älteren Herren hin und programmieren und dokumentieren die 808 nochmal – neben Ihrem Dayjob und völlig kostenlos. Toll, Hut ab, zukünftige Entwickler – die jetzt nochmal unter die Haube des Meilensteins gucken können – werden es Euch Danken.

  2. Profilbild
    Anthony Rother  

    Hey vielen Dank für diese Info und dem Link zu der Entstehung. Ich habe vor einigen Jahren versucht mehr über Kikumoto rauszufinden aber es gibt fast nichts an Information zu dieser wichtigen Person.

    Ich kann nur empfehlen sich diese Entstehungsgeschichte auf deren Webseite durchzulesen.
    Noch schöner wäre eine deutsche Aufarbeitung der dort erzählten Entstehungsgeschichte von Amazona oder dem Jim, denn das Thema ROLAND TR-808 / TR-909 / TB-303 ist ja bis heute sehr beliebt…

    • Profilbild
      Urgesicht

      Das sollte eigentlich ein Daumen nach oben werden…. Ja ging mir genauso, hab zu den Herren auch kaum lesenswertes gefunden. Wie mir mal Freunde in Japan erzählt haben, wollten die Herren aber nie in der Öffentlichkeit stehen, die bekannte Bescheidenheit. Ich bin schon sehr auf die mac Version gespannt! Viele Grüße ins Hesseländle!

  3. Profilbild
    elektrock  AHU

    Ha sehr geiler Bericht.
    Das sind sie also, die eine komplette Ära und darüber hinaus
    geschaffen haben!! Aber was mir am meisten gefällt ist der Gesichtsausdruck
    der AnalogMafia.
    Fat Respekt!!!

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