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Black Box: Roland TR-808, Analog-Drumcomputer


Lang lebe das Original.

Roland TR-808

Die Nummer 1 unter den Drumcomputer Klassikern

Über die Roland TR-808 wurde schon viel geschrieben und ihr unvergleichlicher Sound ist in zahlreichen Musikstücken zu hören. Die Liste der Stars, die mit der Roland TR-808 den Groove ihrer Songs veredelt haben, dürfte einen eigenen Artikel Wert sein. Einige möchte ich dennoch  exemplarisch nennen. Da wären z.B. Aphex Twin, 808 State, The Prodigy, Skinny Puppy, Dr. Dre, Jean Michel Jarre, Cocteau Twins, Marvin Gaye, Ice Cube, The Beastie Boys, Puff Daddy … aber eben auch noch viele mehr.

Als die TR-808 erstmals 1981 ihre rein analogen Percussion- und Drumsounds erklingen ließ, erschien gleichzeitig mit Roger Linns LM-1 ein enorm starker Wettbewerber. Allerdings konnten von der LM-1 nur 500 Stück gebaut werden, bevor ein Jahr später Linns LinnDrum den Markt komplett für sich in Beschlag nahm. Allerdings war eine Roland TR-808 mit einem damaligen Ladenpreis von 1.195,- USD verhältnismäßig preisgünstig. Zum Vergleich, die LinnDrum kostete 1982 knapp 3.000,- USD. Das erklärt auch, warum sich die TR-808 trotz LinnDrum immer noch sehr gut verkaufen ließ. Zumindest so lange, bis auch Sample-Drumcomputer in bezahlbaren Preisklassen verfügbar waren.

Als absolut hip galt die Roland TR-808 ab 1982 allerdings nicht mehr. Alles verlangte nach realistisch klingenden Sample-Drum-Sound. Und zeitweise befürchteten Schlagzeug spielende Studiomusiker um ihr Einkommen (siehe AMAZONA.de-Interview mit Roger Linn)

Analog-Drumsounds waren zu etwas Exotischem geworden, vor allem beliebt waren sie aber noch in HipHop. Und auch wenn Marvin Gaye 1982 mit „Sexual Healing“ einen Megahit hatte, in dem die Roland TR-808 exponiert zu hören ist, so war das doch die Ausnahme der Regel, denn die US-Pop-Charts waren nach und nach durch die LinnDrum dominiert.

Spätestens als 1983 der Yamaha DX7 auf den Markt kam, war „analog“ einfach nicht mehr State of the Art. Ein Jahr später stellte Roland die Herstellung der Roland TR-808 ein. und selbst die nachfolgende TR-909 beinhaltete Sample-Sounds und wurde darauf geeicht, so realistisch wie möglich zu klingen.

Trotzdem, in den 4 Jahren Produktionszeit wurden weltweit sicher einige tausend Stück der Roland TR-808 gebaut. Zum einen hatte der Klang eben etwas absolut Einzigartiges, etwas Unverkennbares – zum anderen, wie bereits erwähnt, war die TR-808 kein Luxusobjekt. Leider gibt es keine uns bekannte Quelle über die tatsächlichen Produktionszahlen.

Während die Roland TR-808 aus der HipHop-Szene eigentlich nie verschwunden war, dauerte es bis in die Neunziger, dass die TR-808 in der Pop- und Techno-Szene durch die Popularität der Roland TR-909 ein bis heute anhaltendes Comeback erlebte.

Nach und nach tauchten Hard- und Software-Clone der inzwischen „legendären“ Roland Drumcomputer auf oder sich zumindest am Sound der analogen TR-Serie orientierten wie z.B. die Jomox X-Base, 888 oder 999. Furore sorgte vor allem 1996 Novations Drumstation, die sowohl TR-808 als auch TR-909 in einer 19″-Einheit (ohne Sequencer) vereinte, oder 1998 die Software Rebirth von Propellerhead, die noch zwei Imitationen der Roland TB-303 hinzufügte.

Rebirth aus dem Jahr 1998

Nur Roland selbst hat im Prinzip die heißeste Phase des TR-Hypes verschlafen. Erst 2015 (!!!) veröffentlichte Roland mit der TR-8 erstmal selbst einen Nachfolger, 2016 den Ableger TR-09  in einer Boutique-Box und 2017 schließlich die TR-08. Allesamt virtuell-analoge Abbilder ihrer Ahnen, aber dennoch bis zu einem gewissen Grad authentisch klingende Repliken.

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Klangbeispiele

  1. Profilbild
    JohnDrum

    Deine Seitenteile haben eine aufgerauhte Struktur. Ist das original? Meine Seitenteile sind glatt und „glitzern“ nicht so.

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      Tyrell RED

      Nein, das ist nicht der Original-Zustand. Der Vorbesitzer hat die Seitenteile professionell mit einem Spezial-Kunststoff lackieren lassen, mit der auch Stageboxen überzogen werden.

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        JohnDrum

        Sieht aber gut aus. Das original Seitenteil wirkt immer etwas zu billig im Vergleich zum Rest. Weil es halt auch etwas stumpf wird mit der Zeit.

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    mdesign ••

    ich spür’s ganz deutlich: 2018 wird der vintage hype zwar noch nicht verschwinden, aber deutlich nachlassen. gut so, ich hab genug.

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    tomk •••

    Aufgewachsen mit Planet Rock und allen Folgeerscheinungen, erwarb ich einst meine 808 für 1000 DM privat von einem Verkäufer im Musicshop. Folgend professionell von SND midifiziert hat sie mich viele Jahre im Studio, wie auch Live im Verbund mit meiner 909 begleitet. Damals waren 1000 DM + Midifizierung extrem viel Geld, meine 909 kostete allerdings das Doppelte. Damals so üblich! Man kaufte einst diese Kisten da es keine wirklich guten Alternativen gab. Erst der AKAI MPC Reihe entlockte ein geübter Nutzer Klänge/Grooves, die jede 808/909 blas werden liesen.
    Heute hingegen gibt es einiges an Mythos ablösenden Alternativen, absolut besseren Gerätschaften, z.B. Machinedrum und Analog Rytm übertreffen alles was man aus diesen alten Kisten, die klanglich und bedientechnisch völlig ausgenudelt sind, rausholen kann. Betonung liegt hier auf ALLES!!!
    Die heute veranschlagten Preise sind nur für Liebhaber und Nostalgiker akzeptabel. Meine 808 habe ich vor ein paar Jahren verkauft, vermisse sie 0.00, meine 909 bleibt als Erinnerung an wilde Technozeiten.
    Will man allerdings unbedingt DEN 808 Sound, kommt man um das Original nicht herum, man wird keine Ruhe finden. Ein Wiederverkauf ist aber definitiv nicht ausgeschlossen! Mythos ist und bleibt eben Mythos!
    Mein persönliches Fazit nach vielen Jahren elektronischer Musik ist: Enttäuschung das Roland nur olle aufgewärmte Kamellen bringt.

    @Tyrell – Diese Schaumstoffstyleecken schauen komisch aus, wäre der Preisdrücker gewesen!

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      lightman AHU

      Jau, zu gewissen Zeiten gabs für technoid-elektronische Lebensformen nur wenig an Equipment, das auf der Höhe der 808 und 909 lag. Ende der 80er machte ich schon viel Musik und arbeitete noch viel mehr, um mir den Spaß leisten zu können, für eine der großen Roland-Trommelkisten hats aber trotzdem nie gereicht, da mußte dann halt der Mirage und kreatives Layering die Lücken füllen. Was die Relevanz der Originale heute betrifft, stimme ich dir zu, es gibt so viele teils bessere (je nach Geschmack) Alternativen in jeder Preislage, man muß nicht mehr den Legenden nachrennen und kranke Preise für einen Haufen alte Elektronik zahlen, zumindest wenn man „nur“ Musik machen will. Für Leute wie mich mit sehr begrenztem Budget ist das ein wahrer Segen. Das ändert nichts an meiner Wertschätzung für die 808 (und 909) als stilbildende Instrumente, nur mit den Auswirkungen des Legendenstatus hab ich so meine Probleme, da wird manchmal Zeug zusammengesponnen, das mit der Wirklichkeit nicht mehr viel zu tun hat.

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    amazonaman AHU

    Ich bin mir sicher wenn dieser Drumcomputer er heute geboren würde, dann wollte ihn keiner haben. Klingt zu unrealistisch und popelig. Dank 30 Jahre Musikgeschichte wissen die Musikanten jedoch was sie damit anstellen sollen. Und siehe da, man kann doch klasse Dinge damit anstellen! Die meisten Geräte werden einfach nur gekauft und vergammelt in irgendeinem Hinterhofstudio. Ideen braucht das Land.

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      psv-ddv AHU

      Ich glaube die 808 wäre heute genauso ein Hit geworden wie damals.
      Die hat einfach den Rhythmus wo man mit muss!

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      Housierer

      na ja, das zieht irgendwie nicht. Ein Auto was vor 30 Jahren auf den Markt kam, würde heute als Neuwagen auch keinen mehr vom Hocker reißen, und trotzdem sind Oldtimer beliebt.

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    Soundreverend ••

    Heftiger Preis aber auch ein sehr schönes Exemplar… gratuliere! Ich habe meine TR808 und TR909 ca. 2006 verkauft, bin mir immer noch nicht sicher ob ich „leider“ schreiben soll, einerseits wunderschöne Geräte aber die 808 hatte schon erste Zerfall-Erscheinungen, bestimmte Sounds klangen verzerrt oder anders, von daher sei es drum.
    Ich erwische mich aber immer wieder – auch gerade heute – mit einer TR-08 und TR-09 im Shop schon in der Hand und kann mich dann noch gerade davon abbringen eine davon zu kaufen. Ist halt Spielzeug, wenn es auch gut klingen mag, und dient eh nur dazu meine damalige Verkaufsentscheidung zu kompensieren. Und das würde nicht funktionieren.
    Also wartet man auf die nächste NAMM und darauf, daß Roland endlich wach wird und die alten Schätze „für Erwachsene“ neu auflegt, also mit großen Händen, gerne auch wertig, mit Metallgehäuse statt Plastik, sogar ACB wäre für mich dann ok. Einen analogen Jupiter 8 von 2018 könnte ich mir wahrscheinlich eh nicht leisten :-)

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      amazonaman AHU

      Wenn es Roland nicht packt ausser auf ACB zu setzen, dann muss man das Feld eben Behringer überlassen. Die werden dann die 808 und die 909 sicherlich als analoge Kiste sehr gut kopieren und nochmals mit vielen Extras garnieren, so dass der neue Volksklopper nicht mehr von Roland stammen muss.

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            Dirk Matten RED

            Habe ich damals in meinem Laden täglich von 9 bis 18.30 gehabt, samstags bis 14 Uhr. Irgendwann ist’s man über.

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              Soundreverend ••

              Dazu fällt mir gerade ein: Ich war mal im SSB irgendwann Ende der 80er bei euch in der Werkstatt bei Achim Lenzgen und da lag eine zerlegte 808 auf dem Tisch – ohne Scheiss. Ich meine mich zu erinnern ich habe damals einen Job gesucht nach meiner Ausbildung als Radio-Fernseh-Techniker… genau kriege ich das nicht mehr zusammen – der Alkohol… :-p

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          iggy_pop AHU

          Mir geht es genauso, wenn ich so afro-amerikanisches Randgruppengedudel mit dicken Goldketten, tiefergelegten Autos und Frauen, die mit ihren dicken Ärschen wackeln, hören muß — aus dem gepimp(er)ten Oberklasse-Benz von irgendeinem Amateurluden in Friedrichshain oder Kreuzberg.
          .
          Da denke ich dann jedes Mal ernsthaft über einen Verkauf der 808 nach, denn das ist für mich echt ein guter Grund.
          .
          Dann fallen mir die ersten zehn Minuten von Tangerine Dreams „Poland“ wieder ein, und alles ist gut:

          https://www.youtube.com/watch?v=GeAas-83zYk

          .
          Na, wer möchte jetzt wieder sein Mütchen an mir kühlen, weil ich was gesagt habe, was ihm nicht paßt? Nur zu.

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            Dirk Matten RED

            Mir ist es völlig egal, wer dieses Gerät wann und wo verwendet (hat). Der Klang geht mir einfach auf die Nüsse.

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    psv-ddv AHU

    Gratuliere zur einzig wahren 808!
    Schöner (Selbst-)Erfahrungsbericht.
    Ich finde den Strukturlack auf den Seitenteilen erheblich schöner als das Originalplastik. Passt perfekt zur 70ger Optik.
    Ein tolles Exemplar hast Du da aufgetrieben.

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    SINUS

    Aber der hype ist meines erachtens nicht gerechtfertigt. Der kommt nämlich nicht wegen seinem Sound, sondern wegen seiner geschichtsträchtigen Rolle in unzähligen Musikstücken.
    Wäre es damalsm die mfb522 gewesen und nicht die 808, so wäre es genau das Gleiche, behaupte ich. Dann würde für diese Maschine unglaublich überzogene Preise bezahlt werden und auch der workflow gehyped. Nichts klingt wie die 522 und die der neue klon, die 808 klingt nicht genau wie die 522.:) (ja die 522 will kein klon sein)
    Natürlich wird es immer Leute geben für die die 808 soundmäßig, das non plus ultra für analog drumsounds ist. Aber das es so viele Leute so sehen hat nichts mit soundqualitäten zu tu m.E.
    Sie klingt eigen und diese Eigenheit wird als besser bewertet, obwohl das alles wirklich komplett subjektiv ist.
    Die 808 hat den sound eingeführt. Neue produkte geben den sound mit eigener Note.
    Steinigt mich nicht, nur ein paar Gedanken.
    Aber da ist sicherlich etwas wahres dran, oder?
    Natürlich wenn dich diese Sachen inspirieren und du mehr spass hast und deine musik davon profitiert, dann los. Trotzdem sollte man sich darüber bewusst sein, denn ich denke das viele darüber nicht nachdenken, besonders die“analog is the best“ Neulinge die immer wieder im Forum auftauchen.

    gruß

    schönes silvester

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      k.rausch RED

      Als frischgebackener Einkäufer eines traditionellen Musikgeschäftes wollte ich damals, es war 1981, den Roland Stützpunkt an Land ziehen. Bei den Verhandlungen auf der Musikmesse fragte ich also den Vetriebsmann, was wir tun müssten dafür. Er: „Ihr braucht erstmal einen Satz Rhythmusgeräte.“ Ich dachte, oje, die Dinger klingen wie die Klopfgeister in den Heimorgeln, schon die Erstbestellung verkaufe ich wohl nie. Ein paar wenige haben wir dann doch verkaufen können. Noch heute wundere ich mich darüber :)

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        Wellenstrom AHU

        Alles ’ne Frage des Zeitgeists, sach ich mal. Höre gerade z.B. „Closer“ von NIN. Da spielen die „Orgelklopfgeister“ Sounds schon ’ne interessante und sexy Rolle für den Punch im Track. (wobei hier nur Samples und gelayert).

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          SINUS

          jaja, closer—-zeitlos!

          gemeint war nur, closer wäre sicher genauso gut mit samples von der maiami! Sind eh sehr bearbeitet ;)

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          k.rausch RED

          Logo, diese Sounds haben sich ihren Platz in der Musik durchaus erobert. Vielleicht finde ich es gerade deshalb besonders ulkig :)

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          k.rausch RED

          Pflugbeil. Er sehr beherzt, das Lager mit den Kartons wahrscheinlich voll und Anweisung von Miercke, das Zeug an den Mann zu bringen. Ich noch sehr jung und ehrgeizig, den Stützpunkt zu kriegen. Beides hat geklappt.

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            Dirk Matten RED

            Ein erfahrener und besonnener Firmenvertreter versucht nicht, die Läden vollzustellen, sondern erkennt fachliche Kompetenz und unterstützt den Händler.
            Ich hatten mit immer gegen sogenannten Stützpunkthändlerverträge ausgesprochen, da sie i.d.R. den Lieferanten anseitig vorzugten.

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      digital-synthologie ••••

      Zum Teil: Ein Teil ist auch, dass die Sounds einfach gut abgestimmt sind und im Song funktionieren. Die 808 verbindet einfach Weichheit und Eleganz mit einer ungemeinen Kraft und Druck. Deshalb hat sie auch im Gegensatz zu den anderen Maschinen diese Zeit (Linn, OBX, SP12) bis heute überlebet.

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    Trollblaster AHU

    Die fetteste Bassdrum aller Zeiten? :) Es wird ja oft getuschelt, dass es gerade bei der TR-808 extreme Streuungen bezüglich der Bauteiltoleranzen gegeben haben soll, sodass eigentlich keine 2 TR-808 gleich klingen würden, (schlimmer noch als bei der 303) – Speziell bei der Bassdrum. Ich frage mich, was da eigentlich dran ist? Hat jemand (vielleicht ein Sprößling vom Rockefeller, oder jemand mit 808-besessenem Freundeskreis) mal tatsächlich mehrer echte, originale TR-808 miteinander verglichen und eventuell Soundbeispiele online gestellt? Mich würde echt mal interessieren, was da wirklich dran ist und ob die Unterschiede wirklich so krass sind, oder ob es doch wieder nur Web-geschwätz ist :D

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    THEXCEE RED

    Eine kleine Anmerkung – GSD war meine 808 bei Deinem Besuch NICHT defekt!
    Beim Austesten habe ich (sorry, mea culpa) versehentlich davor, beim finalen Maschinen-Check, u.a. der IN/OUTs die Triggerbuchse für external geswitched.
    Ein Klick auf diese Buchse und alles war auf GO.
    Ich denke mal das Schicksal hat entschieden. Sie bleibt eben forever bei mir – aber Frage, wer macht denn wahrlich Lackierarbeiten an der 808!?
    Ein Bugatti mit Metallflake? ;)
    Im Normalfall dämpft so ein Eingriff – unter Sammlern – den Wert.
    Schwamm drüber, sie gefällt und klingt ;) und behalten wird man sie im Normalfall ja auch.
    Midifizierung an der 808 muß auch oft nicht so rüde durchgeführt werden. Ich bohr doch keine Löcher ins Chassis, das bring ich an der 808 nicht fertig.
    Top als Helferlein sind dafür Döpfers kleine Midi-Sync Boxen, die spitze funktionieren.
    Ich fand zB den Einsatz der 808 bei SPLIFF immer sehr inspirierend, war sie häufig im Mix im Hintergrund, blieb sie jedoch stets präsent. Die 808 in dieser Art von Musik einzusetzen, total genial.
    „…nie war das Leben so…wie damals..“ :)

  14. Profilbild
    fritz808 ••

    kein frage, für mich der ultimative drumcomputer. meinen besitze ich seit 1984. das teil ist fest verbunden mit mir, hat auch schon einiges erlebt. nach dem jahrtausendwechsel hatte ich sie mal generallüberholen lassen. aber richtig gefehlt hat ihr nie was.

  15. Profilbild
    Son of MooG AHU

    Zu der Zeit war ich ein armer Lehrling und konnte mir maximal 300,-DM für einen Drummie abzwacken. Der freundliche Verkäufer von „Charlie’s Musiklädle“ in Tübingen überzeugte mich dann vom Soundmaster SR-88, der ja stark durch den Boss DR-55 inspiriert war. Der TR-808 bin ich v.a. für die Lauflicht-Programmierung dankbar, die ich für die simpelste Art zur Groove-Gestaltung halte.

  16. Profilbild
    THEXCEE RED

    ich hab meine von seit den 90ern von TBS (Michael Thorpe) und die läuft und läuft und läuft…wie´n Käfer ;)

    hey, und, jaaa, mein erster drummy war ein DDM-110,
    Stets fast wie immer pleite1985 im music shop für sage und schreibe 500DM gekauft. Seinen trig-out an den Monopoly-arpegg und ab gings ;))

  17. Profilbild
    olivgrau

    Willkommen im Club lieber Peter!
    Prima Anlass einen gewissen download einzubauen, meinst du nicht? ;-D

  18. Profilbild
    Piet66 RED

    TR-808 The untold story part 2, final comment: „Nothing sounds better than the r e a l thing“…nothing to add!

  19. Profilbild
    THEXCEE RED

    Recht hast´
    der seltsame Nicht-Verkauf (dagegen sehr gelungen war dadurch das Kennenlernen vom Peter) hat mich gsd geläutert – keine Ahnung was mich damals ritt. Ach ich dachte sowas wie „…ich hatte sie lange genug, es ist Zeit …“ oder so ´n Krampf… ;)

    Und heute…die 808 ist für mich (nebst manchem ihrer very important Maschinen-Kollegen), ein grundlegenden Anker.

    Das in der sich schnell entwickelnden Hektik heutiger Musik deren Konsum als auch des Marktes.
    Man kennt sich, du und 808, das tut einem sehr wohl.

  20. Profilbild
    Obie69

    Danke, Peter, für diesen schönen Bericht. Das mit der Midifizierung hat bei mir leider nicht so gut geklappt. Ich hatte auch das Döpfer Interface getestet und das von dir erwähnte Roland Interface, was über DIN sync angesteuert wird und Midi ausgibt. Da die Lösungen aus welchen Gründen auch immer, nicht in time gelaufen sind, habe ich mich für eine Audio-Trigger Lösung von sync-Gen entschieden, bei dem das Audio Interface über einen Ausgangskanal eine Clock herausgibt, zu der die TR-808 synchron läuft. Dies funktioniert Jitterfrei. Eine andere Lösung besteht auch darin, die TR-808 einfach aufzunehmen und dann das mastertempo über timeflex in Logic an die TR-808 anzupassen. Dies ist zwar sehr aufwändig, aber man hätte dadurch diesen leicht swingenden Groove mit den leichten Ungenauigkeiten.

  21. Profilbild
    Florian Anwander RED

    Ich hab noch einen miesen Scan einer noch mieseren Kopie der deutschen Bedienungsanleitung – vermutlich handgetippt in Nordertstedt…: http://www.....german.zip
    .
    Meine TR-808 habe ich seit 1984 (gebraucht für 250 Mark – tut mir echt leid, Peter) und seit dem hab ich mich nie daran überhört. Das gute Stück hat jetzt bei mir 33jähriges Bühnenjubiläum. Irgendwann hab ich mal die Taster getauscht, aber ansonsten hat meine 808 nie Anlass zur Klage gegeben.
    .
    PS: der Mythos mit den 9 Oszillatoren des System 700, betrifft zwar nicht die Bassdrum, aber den Beckenoszillator der 808 (auch wenn es dort nur 6 Oszillatoren sind). Kann man auch hier nachhören: http://syn.....ple-31.mp3
    .
    Beste Grüße
    Florian

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Roland TR-808

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