Interview: Guy Fletcher, Roxy Music, Dire Straits – English Version

17. März 2018

From Roxy Music to Dire Straits

Guy Fletcher

Photo by Ben Peter Catchpole

As a musician, keyboarder, arranger and musical director, Guy Fletcher has appeared on stage and in the studio with many world-renowned artists. Cockney Rebel, Tina Turner, Randy Newman, Dire Straits, Mick Jagger, Roxy Music, Jimmy Nail, Vicente Amigo and of course Mark Knopfler. As a sound engineer, starting in the early ’70s with his first home studio to the current recording studio, the British Grove Studios by Mark Knopfler, Guy has always been familiar with the best recording equipment and techniques, be it analog or digital. He produced the last Dire Straits studio album, the solo projects of Mark Knopfler, various bands and solo artists like Bill Wyman and Vicente Amigo. Amazona.de met the versatile artist for an interview about his love for synthesizers, his successes with Roxy Music and Dire Straits and his current projects.

Norbert:
How did you get to music? How did you become interested in music?

Guy Fletcher:
My family were musical. I had no choice! Seriously, My mum was a singer, Dad a guitarist, Uncle a Trumpet player and the three of them had a group called the Cameos. My uncle went on to become a successful songwriter and chairman of the PRS in the UK. My dad created the ‘Airsound’ technology now utilized by my brother’s company, ‘Orbitsound’. They have a stunning new audio product out called the Dock.

Norbert:
Which kind of music has inspired and shaped you most in life?

Guy Fletcher:
Most popular music from 1967 onwards. This includes of course the Beatles, David Bowie, Led Zeppelin, Steely Dan. Of course subsequently, I have delved into music from the early decades of American blues, country and folk. The more you learn about music, the more you realize there is to learn. It’s never-ending.

Norbert:
When did you start getting interested in synthesizers?

Guy Fletcher:
As soon as I first saw them. Electronics AND music! What could be better?

Norbert:
Can you still remember your first synthesizer?

Guy Fletcher:
Yes, it was a Korg 900. Monophonic. Very sought after these days as with most of the early synths. I used sing lead vocals in a rock band and play that synth.

Norbert:
How did that start with Bryan Ferry and Roxy Music?

Guy Fletcher:
I was working with an engineer who often worked at Phil Manzanera’s studio in Chertsey, UK. He mentioned my name when Bryan was looking for a keyboard player for the Avalon tour 1982. I went along and auditioned. Bryan also recorded what I played (on a Roland Jupiter 8) and used some of it on his Boys And Girls album.

1983, Roxy Music The Hight Road

Norbert:
At that time, were you only on tour with the band as the tour keyboarder? Or were you also involved on the studio productions?

Guy Fletcher:
No, I was just involved on the tour although I did go back into the studio with Bryan and Rhet Davies (producer) after that for more session work.

Norbert:
The music of Roxy Music was already quite synthesizer driven, but there was a special sound you can also hear on the Bryan Ferry solo productions years later. I would call it „Dreamy“. How did you feel that? Who shaped this sound? Who is the inventor of this sound?

Guy Fletcher:
Well I can’t take the credit for that, yes, Bryan is a very ‘Dreamy’ person. He often talked about emotions and soundscapes. The legacy of Eno of course carried through it all, but Bryan was the man.

Norbert:
At some point you met Mark Knopfler and started playing in his band. Tell us how it happened.

Guy Fletcher

Photo by Ben Peter Catchpole

Guy Fletcher:
I met Mark through our mutual managers at the time. I went along to his house and met him when I heard he needed someone to operate a Synclavier Digital music system he had just bought over from the US and to start work on the movie soundtrack ‘Cal’. The Synclavier manual was bigger than the synth! I gave it a quick read and set to work. It wasn’t that difficult really. FM synthesis was fascinating and the way the Synclavier did it was a lot easier to manipulate that the Yamaha DX-1 way, which I was fully conversant with at the time.

Forum
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    Son of MooG  AHU

    Beim Auftritt von Dire Straits beim Free-Mandela-Festival, das ich damals im Radio hören konnte, fielen mir besonders die Synthi-Sounds auf, die ich so bisher nicht von DS kannte. Jetzt weiß ich einiges mehr über deren Urheber, vielen Dank, auch wenn ich kein DS-Fan bin und Roxy Music ab dem 5.Album zu poppig wurde…

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      costello  RED

      Gebe Dir grundsätzlich recht, wobei auch „Avalon“ durchaus noch seine Momente hat. Und als davor „Flesh and Blood“ rauskam, lief die Scheibe bei mir auch rauf und runter. Aber die ist nicht so gut gealtert, wie ich finde. Wobei der Rolling Stone schon 1980 den Stab über dem Album brach: „Flesh + Blood is such a shockingly bad Roxy Music record that it provokes a certain fascination.“

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      iggy_pop  AHU 1

      Ich wollte nicht darauf hinweisen, sonst werde ich wieder von irgendwelchen Oxbridge-Absolventen belehrt, daß ich sowieso keine Ahnung habe, aber Du hast natürlich recht: „Until“ setzt eine Frist, „to“ spannt den Bogen vom Einen zum Anderen.

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          Son of MooG  AHU

          Keine Ahnung, was er gedacht hat, aber er hat einige, wenn auch kleine, Fehler fabriziert, wie z.B. „has“ statt „have“ und solche Sachen. Andererseits gibt es bei Amazona.de kaum einen Artikel ohne irgendwelche Fehler, warum sollte das bei einem englischen Artikel anders sein? Mich stört’s wenig; ab und zu mache ich mal eine Bemerkung, weil ich auch ein Klugscheißer bin…

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            Tyrell  RED 11

            haha… Unser Übersetzer hat doch nicht von Deutsch ins Englische übersetzt, sondern vom Englischen ins Deutsche. Er kann also schlecht has und have verwechselt haben. Die Antworten von Guy wurden eins zu eins übernommen ;-). Wo hast du denn den Fehler gefunden. BTW, einen Übersetzer mit musikalischen Background können wir immer gebrauchen, vielleicht ist das was für dich?

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              TobyB  RED

              Hallo Peter,

              die Übersetzung / Übertragung ist gut. Brilliant übersetzt man allerdings nicht mit brilliant, sondern ausgezeichnet. Der Kaffee leuchtet ja nicht ;-) Bei Redewendungen lieber mal im OED gucken.

              http://bit.ly/2eTWWVh

              Zum anderen macht es immer noch einen Unterschied ob wir über britisch oder englisch reden. Insofern hat Nobert das gut gemacht. Could be worse.

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                Norbi  

                Hallo TobyB, das freut mich zu hören :-) Danke für dein Lob! Der Kaffee leuchtet nun nicht mehr und ist seit ein paar Minuten ausgezeichnet :-) Norbert

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        arnimhandschlag  

        @Iggy: Seit ich es als Lob empfinde, als Klugscheisser bezeichnet zu werden, fällt es mir viel leichter mich wie einer zu benehmen. Solltest du vielleicht auch mal probieren. Ah, Moment, tust du ja schon ;)

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          iggy_pop  AHU 1

          Ich weiß zwar nicht, wer Du bist — und es interessiert mich auch nur wenig –, und an Dich dachte ich bei meiner Bemerkung auch nicht, aber da Dir der Schuh anscheinend paßt, zieh ihn Dir ruhig an.
          .
          Nach dem Klugscheißen das Lüften nie vergessen.

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      TobyB  RED

      Hallo Armin,

      NOMEN est und so, siehe auch Terry Pratchett Die Schlacht der Nomen. :)

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