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Test: Pittsburgh Modular Lifeforms KB-1, Synthesizer Modul


Flachmännische Tasten fürs Rack

Seit Anfang des Jahres ist das Eurorack Keyboard KB-1 von Pittsburgh Modular erhältlich. Ausgestattet mit einer kapazitiven Tastatur, die genau über eine Oktave geht, dazu auch drucksensitiv ist, bietet das Keyboard jedoch mehr als nur einfach eine abgestimmte Spannungsquelle für 1V/Okt-Systeme. Was dieses „mehr“ ist, wird dieser Test des Pittsburgh Modular Lifeforms KB-1 zeigen.

Pittsburgh Lifeforms KB-1

Pittsburgh Lifeforms KB-1

Einfach mal in die Tasten hauen

Die glatte Tastatur des KB-1 überstreicht genau eine Oktave inklusive des nächsten ‚C‘. Es stehen also 13 durch weiße Ränder abgesetzte Pads zur Eingabe von Noten zur Verfügung. Die weißen Abgrenzungen sind etwas erhaben, damit man beim Überstreichen das Gefühl einer abgesetzten Taste hat. Zusätzlich dazu gibt es noch weitere Steuerungselemente. Zwei Pads, die mit Trigger 1 und Trigger 2 bezeichnet sind und vier weitere – gekennzeichnet mit Preset 1 bis Preset 4. Diese sind etwa fingernagelgroß und etwa 1,5 mm hinter der Frontplatte angebracht, wie auch die Keyboardfläche selber. Durch die geringe Größe kommt man allerdings oft mit der etwas scharfen Frontplattenkante in Berührung. Ein eher unangenehmes Gefühl, aber nicht etwa verletzungsgefährdend. Zu den Presets gehört auch jeweils ein Poti, das den Preset-Spannungswert einstellt.

Erstaunlich kommunikativ

Es gibt zwei komplette Kanäle für die Synthesizer-Steuerung, bestehend aus CV, Gate (5V) und Pressure Werten. Die Tastatur ist druckempfindlich und gibt an der Pressure-Buchse Werte von 0 bis 6V aus. Trigger 1 und 2 haben je eine Ausgangsbuchse, an der bei Betätigung ein Gate-Signal ausgegeben wird. Zwei Buchsen für Preset-CV und Preset-Gate runden die Ausgänge ab. Damit wäre der Testbericht auch schon beinahe zu Ende, wenn man noch erwähnt, dass an den Preset-Buchsen jeweils die Spannung des gewählten Presets liegt, die eben über die Potistellung eingestellt wird und ebenfalls 0 bis 6V betragen kann.

Alle I-O im Überblick.

Alle I-O im Überblick

Aber halt – es gibt auch noch eine Clock-In und eine Clock-Out Buchse. Das muss auch so sein, denn das KB-1 arbeitet eben auch als Arpeggiator oder als Sequencer, den man mit Step-Eingabe programmieren kann. Es können vier Sequenzen zu 64 Steps gespeichert werden, die über die vier Preset-Flächen aufgerufen werden können.

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Klangbeispiele

  1. Profilbild
    8-VOICE AHU

    Dann doch noch lieber ein Arturia Keystep für 129.- mit Velocity, Pitchbend und Modulationsweehl. 8 stimmigen Poly-Sequencer + Arp. 2 Okt. Keyboard. Aber die Pittsgurke sieht gut aus und passt ins Rack.

  2. Profilbild
    swellkoerper ••••

    „Da das ganze System auf einer Arduino Mega basiert, die lustig hinten angeflanscht ist, kann man wohl auch mit Updates rechnen, die die eine oder andere Funktion nachliefern könnten.“ – In einer Shop-Präsentation der Lifeforms-Module hat Richard von Pittsburgh Modular klargestellt, dass nachgelieferte Updates nicht so ihr Ding sind. Wenn der Funktionsumfang und das Userinterface definiert sind, wird auch nichts mehr geändert. Ich mag den Ansatz. Was passiert, wenn man ein limitiertes Interface mit Funktionen vollstopft, hat man beim MAQ 16/3 gesehen. Man darf gespannt sein, wie sich PGH weiter entwickelt. Zuletzt haben sie ihr Lifeforms-Ökosystem bevölkert und keine klassischen Module mehr veröffentlicht.

  3. Profilbild
  4. Profilbild
    falconi RED

    Ein Gesuch, etwas „off-topic“:

    Kennt jemand eine fertige Tastaturlösung, die sich in ein 19Zoll-(Winkel-)Rack schrauben lässt? Ich denke an 36 (Mini-)Tasten auf z.B. 3HE, ähnlich der Tastatur im microKORG oder diversen Controllerkeyboards, aber mit echtem MIDI-Ausgang, gerne einem oder zwei Wheels oder Knöppen (bei weniger Tasten natürlich).
    Ich möchte gerne alsbald einen Racksynth mit auf Tour nehmen und auch „im Rack spielen“, den SE-1X, aus dem auf diese Weise ein Art „Minimoog für Arme“ werden soll.

    Gibt/gab es so etwas jemals zu kaufen?

    Muss ich mir ein abgesägtes Controllerkeyboard ins Rack kleben?

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Pittsburgh Modular Lifeforms KB-1

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